Qu'est-ce que la biologie?

La biologie est la science qui étudie le monde vivant.

Une science très ancienne

La biologie est la « science de la vie » : le mot vient
du grec bios, qui veut dire « vie » et logos, qui veut
dire « discours » ou « science ».
Ce mot a été inventé au début du xixe siècle, vers 1800,
 mais la biologie est une science beaucoup plus ancienne :
les premières études du monde vivant remontent à l'Antiquité.
Aristote, notamment, au ive siècle avant J.-C.,
a écrit un traité en 10 livres intitulé Histoire des animaux.

A quoi sert la biologie?

La biologie étudie les êtres vivants (les micro-organismes,
les champignons, les plantes et les animaux), leur mode de vie,
leur anatomie, leur reproduction, et leurs relations avec le
milieu dans lequel ils vivent. Elle étudie aussi les êtres
vivants du passé, grâce aux fossiles qui ont été conservés
dans les roches.

De très nombreuses disciplines

La biologie comprend de très nombreuses disciplines, chacune
spécialisée dans l'étude d'une partie du monde vivant.
Il y a par exemple :

La zoologie

La zoologie est la partie de la biologie qui étudie les animaux
(le mot vient du grec zôn, qui veut dire « être vivant », et
logos, qui veut dire « discours » ou « science »). C'est une
discipline très vaste, car le règne animal est très divers
(un insecte, par exemple, est très différent d'un mammifère).
Alors, la zoologie est divisée en plusieurs disciplines encore
plus spécialisées.

L'ichtyologie, par exemple, étudie les poissons (du grec ikhthus,
 « poisson »), tandis que l'ornithologie étudie les oiseaux
(du grec ornithos, « oiseau ») et que l'entomologie s'intéresse
aux insectes (du grec entomon, « insecte »).

La botanique

La botanique est la discipline de la biologie spécialisée dans
l'étude des plantes. Le mot vient du grec botanon, qui signifie
 « plante ».

La mycologie

C'est la discipline qui se consacre à l'étude des champignons.
Le mot mycologie dérive du grec mukês, qui signifie « champignon ».

La microbiologie

La microbiologie étudie les micro-organismes (les êtres vivants
 minuscules, visibles seulement au microscope). Elle comprend
plusieurs disciplines plus pointues : notamment la bactériologie
(la science des bactéries) et la virologie (la science des virus).

L'anatomie

L'anatomie étudie la forme et la disposition des différents
organes qui composent les êtres vivants (aussi bien animaux
que végétaux). Le mot vient du grec anatomê, qui veut dire
« dissection ».

La biologie cellulaire

La biologie cellulaire est la partie de la biologie qui étudie
les cellules qui composent tous les êtres vivants (leur
forme, leur composition, leur fonctionnement, etc.).

La génétique

La génétique étudie le matériel génétique (les gènes) des
êtres vivants, ainsi que la façon dont les gènes et les
caractères visibles des êtres vivants sont transmis à
leur descendance (c'est l'hérédité).

La paléontologie

La paléontologie étudie les fossiles. Elle s'attache à
reconstituer l'allure et le mode de vie des anciennes
formes de vie qui ont peuplé la Terre pendant les temps
géologiques. Elle retrace ainsi l'histoire de la vie sur
Terre depuis ses origines.

L'écologie

L'écologie étudie les relations entre les êtres vivants et
les relations entre ces derniers et le milieu dans lequel
ils vivent. Et aussi…

Il existe de nombreuses autres disciplines de la biologie,
par exemple la biologie moléculaire (qui étudie les
molécules qui composent les cellules), la biochimie
(qui étudie les phénomènes chimiques qui se produisent dans les
organismes vivants), la taxinomie (qui s'occupe de classer
les êtres vivants les uns par rapport aux autres), etc.

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mise à jour 28 sept 2009



28/05/2008
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