L'univers

L'UNIVERS

Quel est l'age de l'Univers?

La réponse à cette question dépend du modèle cosmologique utilisé pour décrire
l’histoire de l’Univers :

– pour les partisans de la théorie du big bang (théorie considérée comme officielle par
la majorité des scientifiques), l’Univers a environ 15 milliards d’années ; cet âge correspond
 à l’âge des plus vieilles étoiles observées dans l’Univers ;

– pour d’autres cosmologistes (comme l’éminent Fred Hoyle), qui rejettent l’idée d’un
commencement de l’Univers (idée trop séduisante pour les esprits religieux), l’Univers
 a un âge infini puisqu’il a toujours existé.

Comment s'est formé l'univers?

Selon la théorie du big bang, l’Univers est né à partir d’une énorme explosion.
 Avant cette explosion initiale, l’Univers se trouvait dans une situation que la physique
actuelle ne peut pas expliquer. Au moment de l’explosion (moment où le temps commence),
l’Univers est infiniment petit (plus petit qu’un point), infiniment chaud (plusieurs milliards
 de degrés) et infiniment dense. Une fois l’explosion produite, l’Univers s’étend rapidement
et devient petit à petit moins chaud et moins dense. Dans la lutte acharnée entre les particules
 de matière et d’antimatière, ce sont les premières qui l’emportent et qui vont donner
 naissance aux galaxies, aux planètes et aux êtres vivants.

Qu'es-ce que l'expansion de l'univers?

En 1929, l’astronome américain Edwin Hubble découvre que les galaxies s’éloignent
les unes des autres, ce qui prouve que l’Univers est en expansion. Aucun scientifique
(même les opposants à la théorie du big bang) ne rejette cette observation qui est
souvent présentée comme l’une des preuves de la théorie du big bang.

Les scientifiques estiment aujourd’hui que l’Univers est en expansion avec la forme
d’un ballon de football de 15 milliards d’années-lumière de diamètre. Plus on remonte
dans le temps, plus l’Univers est jeune, et plus il y a d’événements violents (naissance
d’étoiles, collisions de galaxies, etc.).

Quel est l'avenir de l'univers?

Les cosmologistes proposent deux théories sur l’avenir de l’Univers :

– la théorie du système ouvert, qui considère que les étoiles, qui ont une durée
de vie limitée, vont former des trous noirs ; ces trous noirs deviendront de plus
en plus nombreux, et finiront par englober toute la matière restante ; dans ce cas,
 l’expansion de l’Univers continuera sans fin ;

– la théorie du système fermé, qui considère que l’expansion de l’Univers va ralentir,
car elle s’oppose à la loi de la gravitation ; l’expansion de l’Univers ne serait donc
pas infinie ; l’Univers s’immobilisera et se contractera dans un volume si petit que cela
déclenchera un nouveau big bang, pour recréer ensuite un nouvel Univers avec une nouvelle
 expansion.

OK-2Power
Mai 2008

 

 



26/05/2008
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