Le Karakatoa ou le Krakatoa

L'Anak Krakatau
Altitude: 813 m
Pays:  Indonésie
Massif: Îles de la Sonde
Type: Volcan gris
Activité: Actif
Dernière éruption: 27 octobre 2007 - en cours
Observatoire volcanologique Krakatoa volcano observatory
Coordonnées géo. 6° 06' 07? S 105° 25' 23? E / -6.102, 105.423

                       

                                             
Le Krakatoa, ou Krakatau en indonésien, est un volcan de type explosif de la ceinture de feu du Pacifique formant un archipel de quatre îles principales qui se trouve dans le détroit de la Sonde en Indonésie, entre Sumatra et Java. Sa géographie a été bouleversée au moins à deux reprises, au cours des deux grandes éruptions des années 535 et 1883.
Malgré ces évènements, le climat tropical dont bénéficie l'archipel offre une vie animale et végétale riche, protégée par le parc national d'Ujung Kulon classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le volcan est surtout connu pour son explosion du 26 août 1883 à 10 heures 02 minutes, une des plus violentes de mémoire d'homme, qui tue plusieurs dizaines de milliers de personnes et engendre un tsunami dont les vagues sont alors perceptibles jusqu'en Europe. Cette catastrophe a grandement inspiré la littérature, le cinéma, la télévision et la musique.
Aujourd'hui le site du volcan est toujours actif et les éruptions ont donné naissance
 au XXe siècle à la dernière des îles, l'Anak Krakatau ou « enfant du Krakatoa »,
offrant un terrain d'études à de nombreux scientifiques. Le risque d'un nouvel évènement de grande ampleur semble actuellement relativement limité.

Toponymie et étymologie
 
La mention la plus ancienne du Krakatoa en Occident est présente au XVIe siècle, sur une carte de Lucas Janszoon Waghenaer qui appelle l'île Pulo Carcata, Pulo étant une variante  de pulau, le mot indonésien pour « île ». En 1708, une autre carte fait mention de Karata.

Il existe généralement deux orthographes acceptées : Krakatoa et Krakatau. Alors que la première est commune en anglais et en français par exemple, la seconde, écrite aussi Krakatao en vieux portugais, est favorisée par les Indonésiens et les géologues. L'origine de la déformation n'est pas claire, mais pourrait être le résultat d'une erreur typographique produite par une source britannique relatant une éruption volcanique massive en 1883.
Il existe trois théories sur l'origine du nom Krakatau. Selon la première, peu probable, rapportée par le jésuite français Guy Tachard, il proviendrait d'une onomatopée imitant le son du cacatoès, qui était présent sur l'île et audible depuis le haut des mâts des bateaux.
Selon la deuxième, la plus crédible, il serait issu du sanskrit karka ou karkata ou encore karkataka signifiant « homard » ou « crabe », ou bien de 'krakaca signifiant
« scie » ou « épée ». Selon la troisième théorie, il viendrait du malais kelakatu
signifiant « fourmi à ailes blanches ». L'histoire selon laquelle le nom proviendrait d'une déformation linguistique de Kaga tau signifiant en langage familier betawi « je ne sais pas », réponse qu'aurait obtenue un capitaine de navire en demandant à un autochtone le nom de l'île, est largement reconnue comme fantaisiste.


 Géographie 

 Situation 
 
Situation de l'archipel du Krakatoa dans le détroit de la Sonde en Indonésie.
Les îles formées par le Krakatoa sont situées au milieu du détroit de la Sonde, à mi-distance entre les côtes de Sumatra au nord-ouest et de Java au sud-est, en Indonésie. La ville de Serang, le point le plus proche, se trouve à 42 kilomètres à l'est et la capitale Jakarta à 160 kilomètres dans la même direction.


 Topographie
 
Avant 1883, l'archipel du Krakatoa consiste en trois îles principales : Lang (« longue » en hollandais) au nord-est et Verlaten (« abandonnée » ou « déserte ») au nord-ouest, qui sont les restes des bords d'une ancienne et très large caldeira ainsi que Krakatoa, la plus grande, au sud, d'une longueur de neuf kilomètres et d'une largeur de cinq.
Il existe également un îlet couvert d'arbres nommé Poolsche Hoed (« chapeau polonais », en raison de sa forme) à quelques centaines de mètres de Lang, et des rochers ou des bancs de sables entre les îles. C'est sur Krakatoa que se situent trois cônes volcaniques : Rakata (823 mètres d'altitude) au sud, Danan (445 mètres, probablement un volcan double) au centre et Perboewatan ou Perbuatan (122 mètres) au nord.

Après 1883, la topographie est partiellement bouleversée. Lang est l'île qui a subi le moins de changements, la superficie qu'elle a gagné par les dépôts de cendres et d'ejectas étant rapidement réduite par l'action érosive de la mer. Elle a depuis pris le nom de Krakatau-Ketjil ou Panjang. Verlaten a subi quelques dégâts au sud-est, sur le versant faisant face à l'explosion, mais a surtout triplé de superficie pour la même raison que Lang.
À son extrémité nord-est, un cordon littoral se forme, avec un petit lac d'eau saumâtre au bout, mais il est progressivement détruit par les vagues. Verlaten a depuis été renommée Sertung. Poolsche Hoed a totalement disparu. Enfin, l'île de Krakatau a été en grande partie soufflée par l'explosion. Il ne reste que sa partie méridionale, avec le cône de Rakata qui perd dix mètres de hauteur et un volume important au nord, mais reste le point culminant de l'archipel avec 813 mètres d'altitude. De Danan, il ne reste qu'un minuscule îlet rocheux nommé Bootsmansrots (le « rocher du bosco »). L'endroit précis où se situait Perboewatan se trouve désormais immergé à 550 mètres de profondeur. En 1927, lors d'une
nouvelle éruption, Anak Krakatau (l' « enfant de Krakatoa ») émerge au centre des trois îles principales, et gagne rapidement sur la mer en raison de la quantité et de la vitesse d'émission des cendres et des ponces pour se stabiliser en août 1930. Son altitude a dépassé 300 mètres en 1999 et continue à croître avec les éruptions en cours.


 Climat
 
Le climat sur l'archipel du Krakatoa est de type tropical, avec un fort taux d'humidité mais une saison relativement sèche de mai à octobre, avec un creux de précipitations en août, alors que le pic se situe en janvier avec plus de 300 mm d'eau. Les températures se situent généralement entre 25 et 35°C.


 Faune et flore 

Avant l'éruption de 1883, l'archipel est couvert d'une végétation luxuriante typique
des régions tropicales humides mais l'événement détruit probablement toute forme de vie. Toutefois, la vie refait rapidement son apparition sur les îles avec la croissance d'arbres et d'arbustes, probablement transportés sous forme de graines par les courants marins ou relachés dans les fientes d'oiseaux, si bien qu'en 1886 30 espèces de plantes sont déjà inventoriées et, en 1920, 300 espèces végétales et 600 espèces animales. Mais en 1953, un nouveau regain d'activité volcanique détruit 90% de la végétation de Sertung et Panjang.

Aujourd'hui, une véritable forêt tropicale s'est implantée sur les trois îles principales,
avec pas moins de 400 espèces de plantes, 54 de papillons, 30 d'oiseaux, 17 de chauve-souris, 9 de reptiles et de nombreux insectes. Les crêtes de Sertung sont couvertes du genre Timonius alors que Terminalia pousse sur les pentes plus basses et que Casuarina est présent uniquement sur le versant nord et Dysoxylum sur le versant sud-est. Panjang est presque intégralement couverte de ce dernier, mais on trouve également Casuarina au sud-ouest et Ficus nervosa subsp. pubinervis sur la côte est. Les crêtes et le versant sud-est du demi-cône de Rakata sont couvertes de Neonauclea et de Ficus sur lesquels se développe des mousses au-delà de 550 mètres d'altitude, ainsi que des buissons d'une espèce de Schefflera, alors
que Casuarina pousse dans les restes de l'ancien cratère et que la sous-espèce Ficus nervosa subsp. pubinervis est présente tout autour du littoral. Sur l'Anak Krakatau, le milieu reste à la merci des éruptions et des coulées de lave, comme entre 1972 et 1975, 1979 et 1980, ainsi qu'au milieu des années 1990, et la végétation de Casuarina a été gravement affectée. De plus, la présence récurrente de gaz toxiques et la chaleur du sol autour du cratère, ainsi que le manque d'eau dans les pentes supérieures fortement inclinées et excessivement drainées, empêchent pratiquement toute colonisation végétale en dehors de la frange littorale. Là, on trouve quelques badamiers, cocotiers et ipomées pied-de-chèvre dont les graines, apportées par la mer, s'implantent sur des sols pas encore colonisés.

La colonisation relativement rapide par les plantes est due à deux facteurs : le climat
tropical et la richesse des sols. Les espèces s'installent plus facilement sur les cendres que sur les coulées de lave, ce contraste étant clairement visible sur l'Anak Krakatau. Ces deux facteurs réunis font que la colonisation est plus rapide qu'à Surtsey ou au mont Saint Helens d'une part et qu'à Hawaii d'autre part, et que la végétation ne respecte pas nécessairement l'ordre généralement établi, à savoir herbes, fougères et brousailles puis arbres, mais se fait de façon plus hiératique. Ainsi les insectes trouvent une source de nourriture, suivis par les oiseaux et les chauve-souris qui participent à la dispersion des fruits et accélèrent le processus.


 Géologie 

Le Krakatoa se trouve 140 kilomètres au nord-est de la tranchée de la zone de subduction de la plaque australienne sous la plaque eurasienne et plus particulièrement de la Sonde, à l'endroit où la limite entre les deux plaques effectue un brusque changement de direction, probablement en raison d'une épaisseur inhabituellement faible de la croûte dans la région et à la jonction entre deux failles. Le volcan, compris dans la ceinture de feu du Pacifique, se situe approximativement à 120 kilomètres au-dessus du plan de Benioff.


Évolution de la topographie du site du Krakatoa : conséquences des phases éruptives. L'étude stratigraphique du Krakatoa révèle cinq phases éruptives. La première phase correspond à la formation du Krakatoa préhistorique, constitué d'un cône unique et se caractérise par deux coulées de lave et des dépôts de ponces observables de nous jours à Sertung et Panjang, ainsi que sur le cône de Rakata uniquement pour la coulée la plus récente. La deuxième phase est un épisode destructif lié à l'éruption de 535, qui a vu la formation d'une nuée ardente et des
chutes d'ejecta, avec des ignimbrites dans les couches basses de dépôts correspondant à des matériaux lourds et des cendres plus légères par dessus. La troisième phase démarre avec la formation sur l'île de Krakatoa des cônes de Rakata, Danan et Perboewatan dont les seuls vestiges se situent sur le premier : une succession de laves andésitiques et basaltiques et de dépôts d'ejectas comprenant des scories, des lapillis et des cendres. La quatrième phase est un second épisode destructif, lié à l'éruption de 1883, qui n'a laissé de l'île de Krakatoa que le cône éventré du Rakata et des dépôts principalement constitués de ponces contenant de l'obsidienne et de cendres avec une distribution grossière sur Sertung et Panjang et le versant externe de Rakata. La cinquième et dernière phase correspond à la formation de l'Anak Krakatau.

L'éruption de 1883 qui a éventré en partie le cône de Rakata a mis à nu un pan du dyke qui comblait l'ancienne cheminée volcanique. De la même façon, Bootsmansrots est une petite plate-forme rocheuse composée de plaques parallèles inclinées à 45° par rapport à la surface de la mer, reliquats d'un dyke autrefois inclus dans les flancs du Danan.
Les versants externes des îles de Sertung et de Panjang, et dans une moindre mesure de Krakatau (ou Rakata), gardent les traces du relief de la caldeira que formait le volcan avant 535, avec de nombreuses ravines et crêtes, partiellement enfouies sous les dépôts de l'explosion de 1883. L'Anak Krakatau est constitué de deux cônes emboîtés, le plus récent ayant presque entièrement recouvert l'ancien cône dont le rebord nord-est culmine à 156 mètres d'altitude.
Ses laves ont la particularité de s'épancher dans toutes les directions, et certaines ont
significativement accru la superficie de l'île.

Les minéraux primaires qui composent aussi bien la lave que les bombes volcaniques du jeune Anak Krakatau sont constituées d'augite, d'hypersthène, de plagioclase et parfois de petits grains d'olivine. La plupart de ces cristaux se trouvent majoritairement sous forme de phénocristaux mais aussi sous forme de microlithes et de micro-granules.


 Histoire 

L'éruption de 535 
Le Pararaton ou « Livre des Rois » (Pustaka Raja en kawi ou vieux-javanais) relate qu'en l'année 338 de l'ère Saka, soit 416 du calendrier grégorien :

« Un son tonitruant était entendu depuis la montagne Batuwara ... un bruit similaire depuis Kapi ... la terre entière était puissamment secouée et de violents éclairs, accompagnés d'une lourde pluie et d'orages, se déroulaient, mais non seulement cette lourde pluie n'éteignait pas le feu sur la montagne Kapi, mais au contraire l'augmentait ; le bruit était effrayant, au final la montagne Kapi dans un formidable rugissement explosa en morceaux et coula dans les profondeurs de la terre. L'eau de la mer remonta et inonda la côte, la région à l'est de la montagne Batuwara, jusqu'à la montagne Raja Basa ; les habitants de la partie nord du pays de la Sonde vers la montagne Raja Basa ont été noyés et emportés avec tous leurs biens.
L'eau s'apaisa mais la région où se situait Kapi fut remplacé par la mer, et Java et Sumatra furent séparées en deux parties. »
    — Pararaton

Pourtant, il n'existe aucune preuve géologique ou climatique, qu'elle soit dendrochronologique ou glaciologique, d'une telle éruption du Krakatoa à cette époque. Alors il se pourrait que ce récit du Pararaton, dont les premiers manuscrits ont été écrits au XIIIe siècle, contienne une erreur de date et se rapporte en fait à l'éruption de 535 de l'ère chrétienne, elle aussi relatée dans le livre, et scientifiquement prouvée.

Selon David Keys, correspondant en archéologie pour le quotidien britannique The Independent, la gigantesque éruption du Krakatoa en février 535 serait à l'origine de la séparation entre les deux îles de Java et Sumatra. Il faut toutefois noter que ce scénario ne correspond pas au récit le plus courant de création du détroit de la Sonde ni aux observations géologiques pratiquées sur le complexe volcanique du Krakatoa, qui l'attribuent à un graben. Selon Keys, les retombées de l'éruption auraient obscurci la totalité de la Terre durant au moins deux ans à partir de cette date.
Cette éruption aurait rejeté une telle quantité de poussière, d'eau, de soufre et de gaz dans la stratosphère qu'un hiver volcanique aurait régné sur notre planète pendant plusieurs années. Le fait est que les sources anciennes, ainsi que les mesures
dendrochronologiques attestent de perturbations météorologiques et climatiques, qui peuvent correspondre aux effets d'une puissante éruption volcanique, sans toutefois posséder un caractère exceptionnel. Un signal acide typique de telles éruptions a été retrouvé dans les prélévements d'une carotte glaciaire antarctique pour l'année 542 plus ou moins dix-sept ans.
Les carottes arctiques ont procuré des signaux moins nets.
Le signal a été attribué au volcan Rabaul avec mention de l'hypothèse du Krakatoa.

Ce nuage volcanique aurait bloqué les rayons du soleil, détruisant les récoltes et conduisant à la famine. Elle aurait entraîné, selon certaines théories, des exodes massifs et des invasions en Eurasie, en particulier celles des Avars depuis la Mongolie jusqu'à Constantinople affaiblie, ainsi que des épidémies et des changements politiques, religieux et sociaux. Si l'existence d'une perturbation climatique vers 535 est certaine, et si son attribution au volcanisme possède de forts arguments, l'attribution au Krakatoa n'a pas suscité l'unanimité, pas plus que la volonté d'en tirer un très grand nombre de conséquences historiques dans des domaines très variés.

Cette éruption serait à l'origine des îles rocheuses de Lang et Verlaten et en partie
de l'île volcanique de Krakatoa, toutes témoins de la taille de l'ancienne caldeira.


 Observations intermédiaires
 
Au moins trois explorateurs hollandais rapportent avoir observé des éruptions au Danan et au Perboewatan en mai 1680 et février 1681.

En février 1780, les équipages du HMS Resolution et du HMS Discovery, sur la voie du retour au pays après le décès du capitaine James Cook à Hawaii, font escale quelques jours au Krakatoa. Ils détectent deux anneaux près de l'île, l'un d'eau chaude et l'autre d'eau froide. Ils décrivent les autochtones vivant sur l'île comme « amicaux » et dessinent quelques esquisses. Dans son journal, John Ledyard appelle l'île Cocoterra.

En 1809, les hollandais établissent un bagne à un endroit non spécifié de l'archipel. Il
se maintient pendant environ une décennie.

En 1880, Rogier Verbeek mène une étude officielle de l'île et publie un épais rapport
en 1884-1885. Il s'avère très précieux dans la compréhension de l'impact géologique et biologique de l'éruption de 1883.


 L'éruption de 1883 

 Prémices 
 
Esquisse du Krakatoa du début du XIXe siècle.Jusqu'à cette journée fatidique, Krakatoa est une île qui mesure neuf kilomètres de long sur cinq kilomètres de large. Elle est couverte d'une végétation luxuriante typique des régions tropicales humides. Mais déjà une activité sismique intense se fait sentir dans la région du volcan, jusqu'en Australie.

Dormant depuis 1681, Perboewatan se réveille le 20 mai 1883 en émettant des panaches de vapeur et de cendres jusqu'à six kilomètres de haut et un son audible jusqu'à Batavia, l'ancienne Jakarta. L'activité décroît pendant quelques semaines, mais, le 19 juin, de nouvelles explosions se produisent, puis le 20 juillet un nouveau cône se forme selon toute vraisemblance entre Perboewatan et Danan. Le 11 août, l'activité gagne encore en intensité avec des panaches s'élevant en pas moins de onze points distincts. Les bateaux continuent pourtant à emprunter le détroit de la Sonde : celui qui passe le 14 août navigue dans l'obscurité pendant quatre heures, tellement les émissions de cendres sont épaisses.


 Déroulement 
 
L'apocalypse commence le 26 août 1883 à 13 heures : une violente explosion est entendue à plus de cinquante kilomètres du volcan, suivie d'une autre, encore plus forte vers 14 heures, puis d'une série de détonations sans cesse plus violentes jusque vers 17 heures.
L'explosion de 14 heures est accompagnée de projections fantastiques de cendres dont une partie est propulsée à plus de vingt-sept kilomètres de hauteur et dont une autre partie retombe, recouvrant tout dans un rayon de 160 kilomètres autour du Krakatoa, plongeant toute cette région dans une nuit totale.


À 10 heures 02 minutes, le 27 août, survient enfin une explosion effroyable ; le bruit
le plus fort entendu par des oreilles humaines est audible dans toutes les Indes
néerlandaises bien sûr, mais aussi à Alice Springs dans le centre de l'Australie et à l'île de Rodrigues dans le sud-ouest de l'océan Indien, situées respectivement à 3 500 et à 4 800 kilomètres du Krakatoa. Le bruit de l'explosion est entendu sur environ un douzième de la surface de la terre, ce qui en ferait le phénomène sonore le plus important de l'histoire humaine. À 160 kilomètres de distance, il atteint encore 180 décibels[8]. L'éruption plinienne atteint le niveau 6 sur l'échelle d'explosivité volcanique, développe une énergie correspondant à 13 000 Little Boy et expulse 10 km3 de matière dans l'air. Dans un rayon de 160 kilomètres autour du volcan, la nuit est totale pendant vingt-deux heures, quelques vitrines éclatent, des becs de gaz s'éteignent.


Onde du tsunami généré par l'éruption du Krakatoa en 1883.Une vague colossale — peut-être aussi haute qu'un cocotier — déferle à plusieurs reprises les 26 et 27 août sur les côtes de Java et de Sumatra. Dans les régions basses bordant le détroit de la Sonde, tout est balayé,  détruit, tordu, emporté par des vagues monstrueuses venant les unes après les autres.
À Merak, une vague de quarante-six mètres déferle sur la ville ; quand elle se retire, rien n'indique que l'endroit ait été habité. À Teluk Betung, grand port de la région de Sumatra, l'eau monte de vingt-deux mètres, nivelant tout. Une oscillation anormale des eaux est enregistrée par les marégraphes jusque dans le golfe de Gascogne et dans la Manche à 18 000 kilomètres du lieu de la catastrophe[4]. Elle a probablement été causée par une onde de choc aérienne résultant de l'explosion, car elle s'est produite trop tôt pour être un reliquat du tsunami. Ces ondes de choc ont circulé plusieurs fois autour du globe et sont encore détectables à l'aide de barographes cinq jours plus tard.

Vers midi, une pluie de cendres chaudes s'abat autour de Ketimbang à Sumatra et un millier de personnes sont tuées par ces simples retombées, sans compter les victimes des tsunamis successifs. Cet évènement unique serait dû, selon Verbeek et d'autres historiens et scientifiques, à une déflagration latérale ou à une nuée ardente au raz de l'eau similaire à celles de la montagne Pelée en 1902 et du mont Saint Helens en 1980, si bien que le nord-ouest de Ketimbang est épargné grâce à la protection jouée par l'île de Sebesi.

De plus faibles éruptions se déroulent jusqu'à mi-octobre. Verbeek dément les témoignages selon lesquels le volcan aurait été actif des mois après l'explosion principale, en les mettant sur le compte des vapeurs provenant de roches encore chaudes, des glissements de terrain causés par une mousson particulièrement intense et des hallucinations provoquées par des phénomènes électriques. Au final, aucune nouvelle éruption ne se produit avant 1913 et l'île de Krakatoa a presque entièrement disparu, laissant uniquement le cône éventré de Rakata au sud.


 Conséquences de l'éruption
 
Le bilan humain est lourd : les autorités hollandaises chiffrent le nombre total de victimes à 36 417. C'est la deuxième éruption volcanique la plus meurtrière de l'histoire après celle du Tambora, également en Indonésie, en 1815. De nombreuses colonies sont détruites, y compris Teluk Betung et la majeure partie de Ketimbang à Sumatra, Sirik et Semarang à Java. Les zones de Banten et Lampung sont dévastées. Des documents rapportent la présence de squelettes flottant
au travers de l'océan Indien en direction de l'Afrique sur des radeaux de pierres ponces un an après l'éruption. Certaines régions à Java n'ont jamais été repeuplées et sont retournées à la jungle, si bien que le parc national d'Ujung Kulon a été créé, dans un périmètre incluant le Krakatoa et ses eaux.

Le panache de cendres volcaniques est monté à quatre-vingt kilomètres dans l'atmosphère et a répandu suffisamment de particules pour abaisser la température mondiale moyenne de 0,25°C l'année suivante, avec une amplitude allant d'approximativement 0,18 à 1,3°C. Les modèles climatiques continuent à être chaotiques durant quelques années, et les températures ne reviennent à la normale qu'après 1888. L'éruption a émis une quantité inhabituelle de dioxyde de soufre haut dans la stratosphère tout autour de la planète. La concentration d'acide sulfurique a augmenté dans les cirrus, augmentant l'albedo des nuages et la réflexion des
rayons solaires incidents jusqu'à ce qu'il retombe en pluies acides. Ces poussières sont également à l'origine des couchers de soleil flamboyants, puis rouge lie-de-vin qui inspirèrent nombres d'artistes, comme William Ashcroft avec ses centaines de chromolithographies ou Edvard Munch avec Le Cri en 1893,, ainsi que des colorations vives inhabituelles de la lune comme par exemple à Londres. Dans plusieurs villes des États-Unis, des lueurs rougeoyantes sont prises pour des incendies et l'on fait appel aux pompiers. Ces phénomènes de nuages noctulescents, provoqués par la diffraction de la lumière par les particules de lave pulvérisée montées dans la stratosphère, se manifestent pendant environ trois ans, même s'ils
sont composés essentiellement de glace.

Mais l'éruption a aussi des effets bénéfiques sur l'environnement local. Un an seulement après le cataclysme, de l'herbe pointe déjà sur les bouts d'îlots épargnés. Deux ans plus tard, vingt-six espèces de plantes y poussent et en 1924, ces fragments de terre sont recouverts d'une forêt dense. Les régions proches comme Lampung, presque stériles avant l'éruption, deviennent très fertiles. Cela attire une population importante. On estime par ailleurs que cette éruption a permis la survie du rhinocéros de Java.


 Causes 

Il existe un débât opposant quatre théories concernant les causes de la violence de l'éruption. Des chercheurs contemporains ont expliqué que le volcan se serait enfoncé dans la mer au matin du 27 août, laissant de l'eau inonder la chambre magmatique et causant une série d'explosions phréatiques massives. Ou bien l'eau de mer, sans être directement en contact avec le magma, l'aurait toutefois refroidi et durci provoquant un effet « cocotte-minute », libérant toute l'énergie accumulée seulement au moment où la pression suffisante fut atteinte.
Ces deux théories supposent que l'île s'est affaissée avant les explosions ; pourtant aucune preuve ne vient appuyer cette conclusion et les pierres ponces ainsi que l'ignimbrite déposées ne sont pas compatibles avec une interaction entre du magma et de l'eau de mer.
Un effondrement sous-marin massif, voire un simple affaiblissement partiel, aurait soudainement ouvert la chambre magmatiquement hautement pressurisée. La dernière explication affirme que l'explosion finale serait due à un mélange magmatique provoqué par une infusion soudaine de magma basaltique chaud dans le magma plus froid et plus léger de la chambre. Le résultat aurait consisté en une rapide et insoutenable montée en pression, entraînant une explosion cataclysmique.
Les preuves de cette théorie sont l'existence de ponce constituées de matériaux légers et foncés, témoins d'une origine thermique importante. Malgré tout, la quantité de ces matériaux serait inférieure à 5% du volume en ignimbrite du Krakatoa et pour cette raison certains chercheurs rejettent cette explication comme cause essentielle de l'explosion du 27 août 1883.


 L'enfant du Krakatoa 
 
Vue aérienne de l'Anak Krakatau où sont bien visibles les coulées de lave et les franges de végétation.Verbeek, dans son rapport sur l'éruption, prédit que toute nouvelle activité se manifestera dans la zone comprise entre les anciens cônes de Perboewatan et Danan. Cette prédiction s'avère juste puisqu'en 1927 des signes d'éruption sous-marine surtseyenne sont observés par un réseau de scientifiques à cet endroit, tandis que la population est mise à l'abri craignant la retombée des blocs qui sont propulsés à 1 200 mètres d'altitude.
Quelques jours plus tard, une nouvelle île volcanique, Anak Krakatau (l' « enfant de Krakatoa »), émerge de 9 mètres au-dessus de la surface. Initialement, les éruptions sont constituées de ponces et de cendres, et l'île, ainsi que deux bancs, sont rapidement érodés ; mais finalement Anak Krakatau gagne rapidement sur la mer en raison de la quantité et de la vitesse d'émission des matériaux pour se stabiliser en août 1930.

Depuis, près de quarante éruptions se sont succédé, la dernière étant en cours depuis le 27 octobre 2007, et ont progressivement fait grandir l'île à un rythme moyen de cinquante centimètres par mois. Le premier cône atteint 67 mètres d'altitude en 1933 et 138 mètres en 1950 mais, à cause de l'érosion, il s'ouvre à plusieurs reprises à la mer entre ces deux dates. Par la suite, un second cône commence à apparaître, au fond du lac ainsi formé à l'intérieur du cratère, correspondant à un remplacement progressif des émissions de cendres par des coulées de lave qui finissent par combler le lac et rendre plus résistants les flancs
du volcan à l'érosion. En 1960, le nouveau cône atteint 30 mètres, puis 160 mètres en 1968 et 181 mètres en 1977. Aujourd'hui, haut de plus de 300 mètres pour trois à quatre kilomètres de diamètre, Anak Krakatau offre d'exceptionnels sujets d'études aux volcanologues et aux botanistes. Actuellement, l'accès est officiellement interdit aux civils sur un rayon de trois kilomètres autour de l'île.


 Risques futurs

La dernière victime recensée est morte durant l'éruption de 1992-1993. Aujourd'hui,
le Krakatoa est surveillé par le Krakatoa Volcano Observatory, à Carita, sur la côte ouest de l'île de Java. Les données collectées permettent d'évaluer la probabilité d'une catastrophe imminente. Un des facteurs déterminants est la quantité de silice présente dans le magma que les volcanologues mesurent dans les échantillons d'éjectas. Plus la teneur en silice est importante, plus le magma devient visqueux, plus les gaz ont du mal à s'échapper et la pression augmente. Lorsqu'elle est finalement trop forte, le volcan explose violemment, libérant une grande quantité de matière et en particulier la silice, initialisant un nouveau cycle.
Le Krakatoa suit naturellement ce modèle et rien n'indique aujourd'hui qu'une nouvelle catastrophe se prépare, même si de la prudence s'impose.


 Activités 

 Études scientiques 

Dans le domaine de la biologie, le « problème Krakatoa » consiste à déterminer si les îles furent totalement stérilisées par l'éruption de 1883 ou si des traces de vie survécurent. Lorsque les premiers chercheurs atteignent les lieux en mai 1884, la seule espèce qu'ils trouvent est une araignée dans une crevasse sur le versant sud du Rakata. Toutefois, la vie recolonise rapidement les îles : le versant oriental est re-végétalisé par des arbres et des arbustes, probablement transportés sous forme de graines par les courants marins ou relachés dans les fientes d'oiseaux. Le milieu reste fragile et la végétation des différentes îles a été gravement affectée, à plusieurs reprises, par les éruptions récentes.


 Industrie minière 

En octobre 1916, un allemand du nom de Johann Handl obtient un permis de prospection minière pour extraire des ponces. Son bail représente une superficie de 8,7 km2, correspondant grossièrement à la moitié est de l'île de Krakatoa, pour une durée de trente ans. Il occupe le versant sud du Rakata environ quatre ans lorsqu'il est contraint à renoncer à son activité en raison d'une violation des termes de l'accord. Entre temps, il a construit une maison et planté un jardin avec quatre familles européennes et environ trente coolies. Il semblerait qu'il ait également introduit involontairement le rat noir. Il a découvert, en creusant, la présence de bois non brûlé en-dessous des dépôts de cendre de 1883, ainsi que d'eau fraîche à
cinq mètres de profondeur.


 Protection environnementale

Après le départ de Handl, la partie occidentale de l'île de Krakatao ainsi que Verlaten sont classées monument national en juillet 1919. La partie orientale est ajoutée en 1925 et les îles sont inclues dans la réserve d'Ujung Kulon, établie en 1921. En 1980 elle est élevée au statut de parc national, s'étalant sur une superficie de 1 206 km2 dont 443 km2 marins. Un différend, basé sur le fait que l'archipel ne pouvait pas à la fois être administré par les autorités de la province de Lampung à Sumatra et dépendre d'un parc javanais, a conduit à la création en 1990 d'une réserve séparée au sein du parc. Elle est surveillée par des gardes installés sur l'île de Sertung, bien que depuis 1996 ils soient privés de bateau pour patrouiller de façon permanente. Enfin, en 1992, le parc est classé au patrimoine mondial de 'UNESCO. Le parc abrite les derniers rhinocéros de Java, dont la population est estimée à moins de soixtante individus.


 Le Krakatoa dans la culture populaire

 Littérature

Les vingt-et-un ballons (The Twenty-One Balloons) de William Pène du Bois raconte l'histoire d'un scientifique de San Francisco qui entreprend un voyage autour du monde en montgolfière en 1883. Des oiseaux percent son ballon et il chute dans les eaux de l'archipel du Krakatoa.
Alors qu'il nage vers la côte, il aperçoit un village de 80 habitants. Ils forment une société secrète qui s'enrichit en extrayant des diamants des mines du volcan. Lorsqu'il explose le 27 août 1883, les 81 personnes s'entassent sur une plateforme accrochée à 20 montgolfières et survolent le monde, avant de sauter en parachute. Ce roman a obtenu la médaille Newbery en 1948.
 
Dans le roman Chants de la Terre lointaine (Songs of Distant Earth) d'Arthur C. Clarke un volcan géant nommé Krakan rentre en éruption. Il existe aussi un plus petit volcan, l'Enfant de Krakan.
Dans le chapitre 3b de La Jeunesse de Picsou (Life and Times of Scrooge McDuck) de Don Rosa, Balthazar Picsou surmonte le tsunami causé par l'éruption du Krakatoa. L'explosion volcanique de l'île a problablement inspiré le roman Le Masque de l'enchanteresse (Mask of the Enchantress) de Victoria Holt.
Krakoa est un personnage représenté sous la forme d'une île vivante rencontré dans l'album Giant-Size X-Men #1 de la série X-Men.
La trilogie Stone de l'auteur fantastique Graham Edwards commence par l'éruption du Krakatoa. Il est question du Krakatoa dans le poème This Day in History de Bert Almon.
Dans La tragédie de Pudd'nhead Wilson et la comédie des deux jumeaux extraordinaires (Pudd'nhead Wilson), publiée en 1894, Mark Twain compare l'évolution morale de Tom Driscoll au moment où sa mère Roxy l'informe qu'il est né « nègre » avec la dévastation provoquée par le Krakatoa après l'explosion.
Le roman Krakatit du tchèque Karel Capek serait inspiré par le nom du volcan.
L'album L'Éruption du Karamako de la série de bande dessinée Jo, Zette et Jocko de Hergé est certainement inspiré de l'explosion du Krakatoa.

 Cinéma et télévision 

Krakatoa, East of Java est un film américain de 1969 mettant en scène Maximilian Schell, Diane Baker et Brian Keith sur fond d'éruption du Krakatoa en 1883. Le volcan se situe en réalité à l'ouest de Java, contrairement au Tambora. Les réalisateurs, avertis de l'erreur, ont toutefois jugé qu'il n'était pas nécessaire de changer le titre car il faisait selon eux plus « exotique », même si, plus tard, il a été rebaptisé Volcano. Le film a fait l'objet d'une adaptation romanesque par Michael Avallone sous le titre original. Dans la série Inferno du Doctor Who, le le Docteur indique qu'il aurait entendu le son de l'explosion. Dans l'épisode Rose, une esquisse datant de 1883 retrouvée sur la côte montre le Docteur face au volcan.
Dans l'épisode 12 de la saison 3 du dessin animé Bob l'éponge, Carlo Tentacules devient Capitaine Magma. Il crie « Krakatoa » avant que de la lave soit expulsée de son casque en forme de volcan.
Dans le sitcom Seinfeld, Jerry est auditionné pour avoir versé une contribution à une
organisation frauduleuse venant en aide à « ces braves Krakatoains ».
Le Krakatoa sert de décor à un épisode du cartoon Mighty Mouse dans lequel est joué la chanson Krakatoa Katie.
Dans la série télévisée L'Hôtel en folie, une cliente est mécontente de la vue depuis sa fenêtre qui est en réalité une vue plutôt pittoresque de la ville de Torquay. Elle déclare qu'elle a décidé de rester mais s'attend à une réduction dans le prix de sa chambre. Basil Fawlty lui demande alors sarcastiquement « Pourquoi ? Parce que le Krakatoa n'est pas en éruption en ce moment ? »
Dans la sitcom Drop the Dead Donkey diffusée au Royaume-Uni, Henry Davenport rentre dans une colère qui ferait sonner « le Krakatoa comme une flatulence de perce-oreille ».
Dans l'épisode 6 Le volcan tragique de la série télévisée Au cœur du temps, Tony et Doug essaient de convaincre un scientifique que le volcan va bientôt entrer violemment en éruption. Dans la série animée pour enfants TUGS, un navire baptisé Krakatoa est chargé de fuel et de munitions. Un incendie gigantesque sur les quais provoqué par la négligence du remorqueur, le Bluenose, balaie le bateau.
Selon certaines hypothèses, le Krakatoa a été envisagé comme une localisation possible de l'île de Lost, les disparus. Elles ont gagné en popularité au moment où le site web de marketing viral find815.com a accordé du crédit au fait que l'île pouvait être située quelque part dans les environ du détroit de la Sonde.

 Musique 

Le guitariste virtuose d'origine suédoise Yngwie Malmsteen a enregistré une chanson
instrumentale intitulée Krakatau, disponible sur l'album Odyssey sorti en 1988.
Le Krakatoa est évoqué par le groupe de new wave The B-52's dans leur chanson Lava présente sur l'album de leurs débuts en 1979.
Krakatoa est une chanson principalement spoken word par le groupe Styx sur leur album The Serpent Is Rising et a inspiré le réalisateur George Lucas dans la création du logo audio Deep Note de la société THX Ltd.
Krakatoa est le nom d'un groupe de jazz aux influences gamelan originaire de Bandung dans la province de Java-Occidentale Krakatoa est un duo de DJ italiens formé par deux des membres du groupe electro Motel Connection. The Brain Surgeons ont une chanson intitulée Krakatoa.

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mise à jour 10-10-2009



08/07/2008
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