Qu'est-ce que le sang?

                                     

La ciculation du sang                                             Le coeur-moteur, pompe humain

Le sang est un liquide assez épais, de couleur rouge, qui circule
dans tout le corps grâce aux vaisseaux sanguins (les artères,
les veines et les capillaires sanguins). Le corps d'un adulte en
contient en moyenne 5 à 6 litres.

De quoi est fait le sang?

Le sang est composé d'un liquide (le plasma) dans lequel
« flottent » ou sont dissous divers constituants (des cellules,
des « débris » de cellules, des protéines).

Le plasma

                             

Le plasma est un liquide de couleur jaunâtre quand il est isolé
(c'est-à-dire quand on a enlevé tous les autres constituants du sang).
Il transporte les nutriments fournis
par la digestion et les déchets produits par les cellules.

Les globules rouges

              

Les globules rouges (ou hématies) sont des cellules en forme de roue présentant
un creux au centre. Comme leur nom l'indique, ils sont de couleur rouge : comme
ils sont très nombreux, ils donnent leur couleur au sang. Ils servent à transporter
l'oxygène et le dioxyde de carbone.
les globules rouges  Les globules rouges sont les cellules sanguines les plus
nombreuses : 1 millimètre cube de sang en contient environ 5 millions !Ce sont
des cellules qui ne contiennent pas de noyau et qui sont essentiellement
constituées d'hémoglobine. Il s'agit d'une protéine riche en fer qui sert
à transporter l'oxygène. C'est elle qui donne au sang sa couleur rouge.
Les globules rouges sont fabriqués en permanence par la moelle osseuse.
Les globules rouges sont aussi appelés hématies ou encore érythrocytes -
ce mot vient du grec et signifie « cellule rouge » (de eruthros, qui veut
dire « rouge », et kutos, qui veut dire « cellule »). 

Les globules blancs

       

Les globules blancs (ou leucocytes) sont eux aussi des cellules.
Ils ne sont pas colorés comme les globules rouges. Ils font partie des « agents »
qui défendent le corps contre les infections par les microbes.
les globules blancs  Les globules blancs sont des cellules sanguines
incolores. Ils sont plus gros que les globules rouges, et moins nombreux
qu'eux : 1 millimètre cube de sang en contient7 000 à 8 000.
Comme les globules rouges, les globules blancs sont fabriqués dans la
moelle osseuse. Il en existe trois sortes : les polynucléaires, les lymphocytes
et les monocytes. Ces différents globules blancs ont des durées de vie et des
fonctions différentes.
Les globules blancs sont aussi appelés leucocytes - le mot vient du grec et
signifie « cellule blanche » (de leukos, qui veut dire « blanc », et kutos, qui
veut dire « cellule »).
 
Les plaquettes

             

Les plaquettes (ou thrombocytes) permettent au sang de coaguler en cas
de blessure.
Ce ne sont pas des cellules mais des morceaux de cellule.
les plaquettes sanguines  Les plaquettes sanguines sont les plus petits
éléments du sang. Elles sont plus nombreuses que les globules blancs, mais
moins nombreuses que les globules rouges : 1 millimètre cube de sang en
contient environ 250 000. Les plaquettes ne sont pas véritablement des
cellules : ce sont des « morceaux » de cytoplasme provenant de grosses
cellules sanguines.
Les plaquettes servent à éviter les hémorragies et à refermer les plaies :
quand un vaisseau sanguin est entaillé, elles adhèrent à sa paroi
et « s'entassent » les unes sur les autres (on dit qu'elles s'agrègent).
Elles finissent par former un caillot qui empêche le sang de couler.
Les plaquettes sanguines sont aussi appelées thrombocytes - le mot vient
du grec et signifie « cellule à caillot » (de thrombos, qui veut
dire « caillot », et kutos, qui veut dire « cellule »).
 
A quoi sert le sang?

Le sang circule dans tout l'organisme pour :
* apporter à toutes les cellules de l'organisme l'oxygène dont elles
ont besoin pour fonctionner (les globules rouges se chargent d'oxygène au
niveau des poumons grâce à la respiration, puis fournissent l'oxygène aux
autres cellules au fur et à mesure de leur trajet) ;
* apporter aux cellules les nutriments fournis par la digestion des aliments ;
* débarrasser les cellules des déchets produits par leur fonctionnement (par
exemple le dioxyde de carbone ou gaz carbonique), qui sont ensuite filtrés
par les reins et éliminés par l'appareil urinaire.
Le sang permet aussi de faire circuler les agents de défense de l'organisme
 (les anticorps et les lymphocytes) dans tout le corps pour pouvoir lutter
contre les infections.

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Mise à jour: 15 Sept 2009
 
 



28/05/2008
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