Qu'est-ce que l'arc en ciel?

Un arc-en-ciel est un arc de lumière qui se forme dans le ciel lorsque des gouttes
d'eau en suspension dans l'air sont éclairées par les rayons du Soleil.

Les arcs-en-ciel ne sont cependant pas toujours visibles. Des conditions particulières
 doivent être réunies pour les observer

Comment se forment les arcs en ciel?

La lumière du Soleil est blanche. Cela signifie aussi qu'elle est constituée de toutes
les couleurs du spectre lumineux, autrement dit, de toutes les couleurs visibles par
l'œil humain : du violet au rouge, en passant par le jaune et le vert.

Lorsqu'un rayon lumineux traverse un objet transparent (comme du verre, ou une goutte
d'eau par exemple), il est plus ou moins dévié (ou réfracté) en fonction de sa couleur
(ou longueur d'onde).

C'est ainsi que lorsqu'un faisceau de lumière blanche (composé des différentes couleurs
du spectre) traverse un prisme, chaque couleur est déviée dans une direction différente
des autres. Le spectre lumineux se répartit alors dans une bande de couleurs : c'est la
 décomposition de la lumière blanche.

C'est exactement ainsi que se forment les arcs-en-ciel : les gouttes d'eau en suspension
 dans l'air jouent le rôle de milliers de prismes et décomposent la lumière blanche du
Soleil en un arc de couleurs.

Quelles sont les conditions necessaires pour observer un arc en ciel?

Deux conditions météorologiques — opposées et simultanées — sont nécessaires :
 la pluie et le Soleil qui brille.

De plus, le Soleil doit être suffisamment bas dans le ciel et l'observateur doit
avoir le Soleil dans le dos. Le centre de l'arc-en-ciel est donc situé à l'opposé du Soleil.

Si ces conditions sont réunies, l'observateur peut voir la décomposition de la lumière
blanche du Soleil à travers la multitude des gouttes d'eau en suspension dans l'atmosphère.

Par ailleurs, on peut observer un phénomène d'arc-en-ciel (décomposition de la lumière
blanche) dans des situations quotidiennes : par exemple, lorsque l'on regarde sous un
certain angle la surface éclairée d'un disque compact (CD ou DVD), d'une tache d'huile
ou d'une bulle de savon.

Combien de couleurs a un arc en ciel?

En réalité, les gouttes d'eau, éclairées par les rayons du Soleil, renvoient une
infinité de couleurs qui se fondent les unes dans les autres. Mais traditionnellement,
on distingue nettement 7 couleurs principales qui s'étalent de l'intérieur de l'arc vers
l'extérieur en violet, indigo, bleu, vert, jaune, orangé et rouge.


OK-2Power
Mai 2008

 



26/05/2008
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