Qu'est-ce que Internet?

Internet est un réseau informatique qui relie des ordinateurs du monde entier
 entre eux et qui leur permet d'échanger des informations. Les données sont
transmises par l'intermédiaire de lignes téléphoniques, de câbles ou de satellites.

Pour communiquer entre eux, les ordinateurs connectés à Internet utilisent un langage
 commun (nommé protocole) et sont équipés de logiciels (ou programmes) permettant
l'échange de données.

Comment est né Internet?

Internet est issu du réseau Arpanet, qui a été conçu en 1969 par l'Agence pour les
 projets de recherche avancée (ARPA, Advanced Research Project Agency) pour le département
 américain de la Défense. Réservé à l'origine aux militaires, le réseau Arpanet s'est
étendu progressivement aux universités et aux administrations américaines.

En 1990, Arpanet est connecté à de nombreux autres réseaux, tous basés sur le même
 protocole de communication (TCP/IP) : c'est la naissance d'Internet — contraction de
 « INTERnational NETwork », qui signifie « réseau international » en français.

Au début du xxie siècle, Internet relie des millions de personnes à travers le monde.
 Internet n'appartient à personne et personne ne le contrôle. Les utilisateurs d'Internet
(appelés internautes) ont accès à de nombreux services, dont le World Wide Web et le
courrier électronique.

Qu'es-ce que le World Wide Web?

Le terme « World Wide Web » (souvent abrégé en WWW ou en Web) signifie « toile d'araignée
mondiale » en français. C'est un gigantesque ensemble de pages électroniques dites pages Web,
 reliées entre elles par des liens hypertextes. Il suffit de cliquer sur un lien pour être
dirigé vers une nouvelle page. Les informations de ces pages peuvent apparaître sous forme
de textes, d'images, de son ou de vidéo. Chaque page appartient à un site Web, qui est un
ensemble de pages créé par un particulier, une entreprise ou une organisation.

Pour accéder à des pages Web, on utilise un navigateur (ou browser en anglais). Un navigateur
 est un logiciel qui permet notamment de consulter des moteurs de recherche. Ces moteurs sont
très utiles pour trouver une information, car il existe aujourd'hui plusieurs centaines
de millions de pages Web. En tapant un ou plusieurs mots-clés, on obtient une liste de pages
contenant l'information recherchée.

Le Web ne sert pas seulement à trouver des informations. Il permet entre autres de
récupérer (ou télécharger) des fichiers électroniques, d'acheter ou de vendre des objets.
 Par ailleurs, les amateurs de jeux vidéo peuvent, grâce à Internet, affronter de nombreux
autres joueurs dans le monde entier.

Comment peut-on s'envoyer des messages sur Internet?

Le courrier électronique permet d'envoyer un message électronique (aussi appelé e-mail)
 à un ou plusieurs internautes. Pour cela, il suffit de connaître l'adresse électronique
(ou adresse e-mail) de celui à qui on envoie le message et d'être équipé d'un logiciel de
 messagerie. Ce logiciel permet de taper du texte et de joindre un fichier à son message.
 S'il est connecté à Internet, le correspondant reçoit le message après quelques secondes
ou quelques minutes (selon le débit des lignes de connexion). L'utilisation du courrier
électronique peut parfois présenter des risques. En effet, de nombreux virus informatiques
se transmettent par messagerie électronique et peuvent endommager les données stockées sur
l'ordinateur.

Pour communiquer, les internautes peuvent également se retrouver dans des salons de
discussion (aussi appelés « chat » — à prononcer « tchat »). Ces salons permettent à
deux ou plusieurs personnes d'échanger des messages en temps réel. Il suffit pour cela
de se connecter à un site Web ou d'installer un logiciel sur son ordinateur.

Comment se connecte-t-on à Internet?

Pour accéder à Internet, l'utilisateur doit posséder un modem et être abonné à un fournisseur
d'accès. Le modem est un appareil qui permet de recevoir et d'envoyer des données par
l'intermédiaire d'une ligne téléphonique ou d'un câble. Le fournisseur d'accès met en
contact l'ordinateur de l'abonné avec l'ensemble des autres ordinateurs connectés à Internet.
 C'est une sorte de porte d'entrée. Il fournit également à l'internaute une ou plusieurs
adresses électroniques et peut héberger les pages Web qu'il a créées.

Une nouvelle technologie, appelée Wi-Fi (contraction de Wireless-Fidelity, signifiant
« qualité sans fil »), permet également d'accéder à Internet. Toutes les données sont
transmises par ondes radio d'un ordinateur à l'autre, sans modem ni ligne téléphonique.
Ce type de connexion est très rapide, mais ne fonctionne que dans certaines zones.

OK-2Power
Mai 2008

 

 



28/05/2008
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