Qu'est-ce qu'un virus informatique?

Un virus informatique est un programme qui s'attaque aux ordinateurs,
pour modifier ou détruire leurs données. Il se comporte comme un virus
biologique, c'est-à-dire qu'il contamine ensuite d'autres ordinateurs,
provoquant parfois une véritable épidémie.

On estime aujourd'hui que 50 000 virus menacent chaque jour les ordinateurs
dans le monde entier.

Quand le premier virus informatique est-il apparu?

Le premier programme apparenté à un virus remonte aux années 1960.
Tout commence par un jeu auquel s'adonnent deux ingénieurs américains.
Le principe est simple : attaquer l'ordinateur adverse à l'aide d'un petit
programme qui se multiplie à l'infini. Toutefois, ce premier virus est encore
incapable de contaminer un autre ordinateur.

C'est l'Américain Frederik Cohen qui réalise le premier véritable virus, en 1983.
Cet étudiant en informatique cherche à reproduire le comportement d'un
virus biologique. Son programme est capable d'infecter un autre ordinateur en
s'introduisant dans un fichier. Dès que ce fichier est échangé sur disquette,
le virus se propage.
Plus tard, cette idée est reprise par des programmeurs, avec cette fois l'intention
de nuire. Les virus sont nés.

Quels sont les diffeerent types de virus?

Il existe plusieurs types de virus :
– certains s'introduisent dans les programmes. Quand un programme infecté est lancé,
le virus se déclenche et peut contaminer les autres programmes présents sur le disque dur ;
– d'autres virus sont conçus pour s'attaquer au secteur de démarrage du disque dur.
Le secteur de démarrage est la partie du disque dur que l'ordinateur lit en premier
quand il démarre. Si ce secteur est infecté, le virus se loge dans la mémoire vive
avant le système, empêchant parfois l'ordinateur de démarrer. Certaines variantes
contaminent ensuite les programmes ;
– les « virus macro » (ou « macrovirus ») infectent les fichiers des logiciels qui
ont un langage de macro-commandes. C'est notamment le cas des traitements de texte
et des tableurs (Word, Excel, etc.). Quand l'utilisateur ouvre un fichier infecté,
la macro-commande contenue dans ce fichier se lance ;
– les « vers » et les « chevaux de Troie » ne sont pas tout à fait des virus, mais
leur but est le même. Un ver se propage généralement par courrier électronique sous
forme de pièce jointe. L'utilisateur peut donc le transférer sans même avoir été
contaminé. Quant au cheval de Troie — comme dans la mythologie grecque —, il se
fait passer pour un programme inoffensif, mais dès qu'une condition particulière
est remplie, il se déclenche et provoque des dommages.

Quels sont les virus les plus connus?

L'histoire des virus, relativement courte, possède déjà ses « stars ». Parmi les virus
les plus connus, on peut citer Michelangelo, programmé pour se déclencher le 6 mars 1992,
date de l'anniversaire du célèbre peintre (Michel-Ange). Il s'est attaqué à des systèmes
informatiques dans le monde entier.
Le célèbre virus « I Love You », déclenché le 4 mai 2000, a infecté environ 200 000
ordinateurs dans le monde en une seule journée. On estime à plus de 15 milliards de
dollars les dommages qu'il a occasionnés, notamment à cause des fichiers qu'il a détruits.
Toujours en circulation, le virus Cascade empile tous les caractères d'un document en bas
de l'écran. À la fin, toutes les données sont définitivement perdues.
En janvier 2004, c'est au tour du virus Mydoom (alias Navarg) de faire des ravages.
Ce virus extrêmement virulent, existant sous deux variantes, aurait contaminé plus
d'un million d'ordinateurs.
Avec de telles conséquences, la fabrication d'un virus est aujourd'hui considérée comme
un crime informatique et est passible de sanctions.

Comment se defendre contre un virus?

Autrefois, les virus se propageaient surtout par échange de disquettes. Aujourd'hui,
avec l'essor du réseau mondial Internet, ils se transmettent de plus en plus rapidement.
Pour se défendre contre les virus informatiques, il existe des programmes (ou logiciels)
antivirus qui immunisent les ordinateurs contre certains types de virus et peuvent dans
certains cas les supprimer.
Il est indispensable aujourd'hui d'installer un programme antivirus sur sa machine
pour éviter d'être infecté et surtout de le mettre à jour très régulièrement car de
nouveaux virus apparaissent chaque jour.

OK-2Power
mise à jour 12-10-2009
 



28/05/2008
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