Pourquoi suis-je allergique?

Une allergie est une réaction de l'organisme (crises d'éternuements, asthme,
rougeur de la peau, etc.) à des produits normalement inoffensifs comme le pollen
ou la poussière.
Une allergie est due à un dérèglement des défenses de l'organisme (le système
immunitaire) qui combattent les microbes. Les produits qui déclenchent des allergies
sont appelés allergènes.

A quoi peut-on etre allergique?

Les personnes allergiques sont allergiques à un certain nombre de produits et
pas à d'autres. Les allergies les plus répandues sont les allergies aux pollens
(les fameux « rhumes des foins »), à la poussière, aux poils d'animaux (chien,
chat, etc.) et aux aliments comme le blé, le lait ou les œufs.
Mais il existe des allergies à toutes sortes d'autres substances : la laine, le
latex, les antibiotiques, l'aspirine, le venin de guêpe, etc. En fait, n'importe
quelle substance peut devenir un allergène pour certaines personnes.

Tout le monde est-il allergique à quelque chose?

Certaines personnes n'ont aucune allergie. D'autres en revanche ont
un « terrain » favorable, ce qui signifie qu'elles peuvent, dans certaines
conditions, devenir allergiques. Par exemple, une personne dont les deux parents
ont des allergies a 70 % de risques d'avoir un jour des allergies. Au contraire,
si aucun des deux parents n'est allergique, le risque n'est que de 5 %.
Les allergies apparaissent généralement pendant l'enfance, l'adolescence et au
début de l'âge adulte, mais elles peuvent aussi se développer plus tard dans la vie.
Chez une même personne, certaines allergies peuvent disparaître, et de nouvelles
se déclarer.

Quels sont les differents types d'allergies?

Il existe différents types de réactions allergiques :
– les réactions respiratoires telles que l'asthme et les rhinites (salves
d'éternuements, écoulement du nez, larmoiements, etc.). Elles sont souvent dues à
des allergènes présents dans l'air, comme les poussières. Les rhinites du printemps
provoquées par le pollen sont souvent appelées rhumes des foins. Les réactions
respiratoires peuvent aussi être dues à desproduits alimentaires ;
– les réactions au niveau des yeux comme les conjonctivites sont elles aussi
provoquées par des allergènes de l'air comme le pollen et la poussière, ou par des
substances présentes sur les mains, si on se touche les yeux ;
– les réactions de la peau comme l'eczéma et l'urticaire (qui se manifestent par de
petites plaques rouges sur la peau et par des démangeaisons) sont provoquées par le
contact de la peau avec des allergènes (par exemple des métaux, de la laine, des
produits ménagers, etc.). Certaines formes d'urticaire peuvent être provoquées par
des aliments ou des piqûres d'insectes. Celles-ci peuvent aussi provoquer des
gonflements de la peau juste autour de la piqûre ;
– le choc allergique (on dit aussi choc anaphylactique) est une réaction extrêmement
violente. Il peut se produire en cas d'allergie à certains venins (ceux de la guêpe
ou des méduses, par exemple) ou d'allergies alimentaires graves. Il se manifeste par
un gonflement (surtout de la région du cou), des difficultés à respirer et une chute
de tension. Cette forme d'allergie est très grave et peut être mortelle.

Existe-t-il des medicaments pour soigner une alergie?

Pour ne pas avoir d'allergies, le moyen le plus efficace et le plus sûr est d'éviter
totalement, quand c'est possible, le produit auquel on est allergique. Les médecins
appelés allergologues peuvent déterminer toutes les substances auxquelles une personne
est allergique. Dans certains cas, ils peuvent proposer ce que l'on appelle une
désensibilisation : c'est un traitement très long (il s'étale sur au moins un an),
qui permet de faire disparaître une allergie.
Quand on ne peut pas éviter les allergènes, il existe quelques médicaments qui réduisent
les réactions allergiques comme les crises d'asthme ou les rhinites (ces médicaments sont
appelés anti-allergiques ou anti-histaminiques). En cas de choc anaphylactique, l'un
des traitements est une injection d'adrénaline.

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mise à jour 02 oct 2009
 



28/05/2008
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