Pourquoi eternue-t-on?

Il y a de « petits » et de « gros » dormeurs, certaines personnes plutôt « du soir » 
et d'autres « du matin ». Cependant, en moyenne, l'homme dort 7 à 8 heures par nuit
(un tiers de sa vie !).
C'est moins qu'un chat (qui dort environ 18 heures par jour), mais cela suffit à montrer
 l'importance du sommeil.
A quoi sert le sommeil?
Tous les mystères du sommeil ne sont pas encore élucidés, et il reste encore beaucoup 
de recherches à faire avant de comprendre avec précision comment le sommeil agit sur
l'organisme humain. Cependant, le sommeil a deux fonctions capitales :
– le sommeil profond permet au corps de récupérer des fatigues physiques de la journée. 
C'est également pendant le sommeil profond que le corps sécrète la plupart des hormones
nécessaires à son fonctionnement, comme l'hormone de croissance, indispensable à la
croissance et au renouvellement des cellules ;
– le sommeil pendant lequel on rêve (appelé sommeil paradoxal) est indispensable à 
l'apprentissage et au maintien de l'équilibre de l'esprit.
le dauphin ne dort que d'un œil
 
Le dauphin ne peut respirer que de façon volontaire. S'il ne respire plus, il se noie.
Comment fait-il pour dormir ? La réponse est étonnante : il ne dort que d'une moitié de
cerveau à la fois. Tandis qu'une moitié (un hémisphère cérébral) dort, l'autre contrôle
le mécanisme de la respiration.
 
Combien de temps doit-on dormir?
La durée du sommeil nécessaire varie beaucoup selon les personnes, selon l'âge que l'on 
a et son activité (quand on a une journée fatigante physiquement, on a plus besoin de
« récupérer » qu'une personne qui s'est reposée). Généralement, les personnages âgées ont
besoin de moins de sommeil que les adultes plus jeunes, qui eux-mêmes ont besoin de moins
de sommeil que les enfants. En moyenne, un adulte dort entre 7 et 8 heures par nuit.
On estime généralement qu'un enfant de 6 ans devrait dormir environ 11 heures par nuit, 
et un jeune de 12 ans environ 9 heures 30.
Les cycles du sommeil

Le sommeil n'est pas uniforme, mais rythmé : on peut le découper en cycles d'environ 1
 heure 30. En moyenne, une nuit de sommeil comprend 5 ou 6 cycles. On s'endort toujours
 au début d'un cycle de sommeil. Un cycle de sommeil est lui-même « découpé » en deux phases,
le sommeil lent et le sommeil paradoxal :
– le sommeil lent dure un peu plus d'une heure. Il est lui-même constitué de 4 stades :
 le stade 1 est celui de la somnolence puis de l'assoupissement ; le stade 2 est celui du
sommeil léger ; le stade 3 est celui du sommeil profond ; le stade 4 est celui du sommeil
 très profond ;
– le sommeil paradoxal dure entre un quart d'heure et une demi-heure. C'est la phase du 
sommeil pendant laquelle on rêve. C'est un sommeil plus léger que le sommeil lent (on se
réveille plus facilement), et aussi plus agité. Pendant le sommeil paradoxal, les yeux font
des mouvements rapides derrière les paupières fermées.
Chaque cycle de sommeil se termine par un « micro-éveil ». Ce micro-éveil est suivi soit
 par le réveil complet, soit par le début d'un nouveau cycle de sommeil. Au fur et à mesure
que la nuit s'écoule, la phase de sommeil lent est de plus en plus courte, et la phase de
 sommeil paradoxal plus longue : on rêve plus vers le matin qu'en début de nuit.
Le sommeil des adultes est different de celui des enfants
L'enfant dort avant même de naître, dans le ventre de sa mère, selon son propre rythme 
(qui ne correspond pas au rythme de sommeil de sa mère). À la naissance, le bébé dort environ
de 16 à 18 heures par jour ; ses cycles de sommeil sont très courts, et il s'endort à
n'importe quel moment du jour ou de la nuit.
Vers l'âge de 3 mois, le bébé commence à dormir plus la nuit que le jour (c'est le rythme 
jour/nuit normal de l'être humain). Peu à peu, il fait moins de siestes dans la journée, et
 elles durent moins longtemps.
Le besoin global de sommeil de l'enfant diminue ensuite progressivement, pour atteindre 12 
ou 13 heures par nuit vers l'âge de 4 ans. À cet âge, le petit enfant cesse généralement de
faire la sieste. Son sommeil est désormais structuré comme celui d'un adulte.
Les troubles du sommeil
On parle de troubles du sommeil quand la mauvaise qualité du sommeil rend la journée suivante 
difficile, ou bien quand mal dormir altère la santé.
Les cauchemars et les terreurs nocturnes
Les nuits sont parfois agitées de mauvais rêves, les cauchemars. Ils sont particulièrement 
fréquents chez les enfants entre 4 et 8 ou 10 ans. Les cauchemars sont des rêves tout à fait
normaux (c'est une façon pour le cerveau d'exprimer des angoisses), tant qu'ils ne perturbent
pas trop le sommeil.
Les terreurs nocturnes sont des crises d'agitation très importantes. Le dormeur crie, halète,
 son cœur bat vite. Contrairement aux cauchemars qui ont lieu pendant le sommeil des rêves,
elles ont lieu pendant le sommeil très profond. En général, la personne qui les vit ne s'en
souvient pas quand elle se réveille.
Le somnambulisme
Le somnambulisme est le fait de se lever et de marcher pendant son sommeil, le plus souvent au 
début de la nuit. C'est un phénomène assez fréquent chez les enfants entre 5 et 12 ou 13 ans.
Il touche plus souvent les garçons que les filles et disparaît en général au moment de la
 puberté. Cependant, le somnambulisme peut aussi toucher des adultes.
Le somnambulisme se produit pendant le sommeil profond. Le somnambule se lève et déambule ; 
il peut se mettre à chercher des objets ou à parler de choses qui l'ont préoccupé pendant
la journée, ou encore à jouer d'un instrument de musique. Souvent, ses propos sont assez
incohérents. Une crise de somnambulisme dure entre 10 et 30 minutes. Le somnambulisme est
rarement dangereux. Cependant, parfois, il peut y avoir des accidents : le somnambule peut se
 cogner contre les meubles ou tomber. Quand il y a un somnambule à la maison, il faut aussi
que les fenêtres soient bien fermées la nuit, pour éviter qu'il ne tombe.
Contrairement à une croyance répandue, il n'est pas dangereux pour lui de réveiller un
 somnambule. Il peut en revanche réagir de façon agressive et donner une claque à celui
 qui l'a tiré de son sommeil !
Quand il se réveille au matin, un somnambule n'a aucun souvenir de ce qu'il a fait pendant
 la nuit.
L'insomnie
L'insomnie est une grande difficulté à s'endormir (insomnie d'endormissement), ou bien 
un sommeil entrecoupé de réveils fréquents au cours de la nuit, ou encore un réveil complet
 très tôt le matin, avant l'aube.
Il existe de nombreuses causes à l'insomnie. Elle est souvent due à l'anxiété et au stress, 
à des angoisses liées à des événements passés. Mais elle peut aussi être provoquée par des
horaires de coucher trop irréguliers, une consommation trop tard dans la journée d'excitants
comme le café et le thé, une activité physique insuffisante, une alimentation trop riche (on
 dort souvent mal quand on a trop mangé), etc.
Les personnes insomniaques ont un sommeil trop court, qui n'est pas réparateur. Elles 
sont donc fatiguées pendant la journée. Elles ont souvent du mal à se concentrer, et des
moments de somnolence au beau milieu de la journée.
Bien dormir
Pour bien dormir, les spécialistes recommandent :
– de respecter ses propres rythmes de sommeil (par exemple essayer de se coucher tôt si
 on est un « couche-tôt »), de se coucher de préférence tous les soirs à la même heure et
d'éviter les grasses matinées (qui empêchent de s'endormir le soir) ;
– d'éviter de dîner trop tard, et d'un repas trop difficile à digérer ;
– de garder l'habitude d'entourer le moment du coucher de petits rituels (lire tous les 
soirs quelques pages par exemple) ;
– d'éviter les activités trop stimulantes le soir, qui excitent le cerveau et l'empêchent de
s'endormir (le sport, un problème difficile à résoudre) ;
– d'éviter de boire des boissons excitantes (notamment le café et le thé) trop tard dans la
 journée (après 4 heures ou 5 heures de l'après-midi selon les personnes) ;
– de ne pas trop chauffer sa chambre (on dort mal quand il fait trop chaud) : si possible, 
la température d'une chambre doit être comprise entre 18 et 20 °C. Pour bien dormir,
la chambre doit aussi être un endroit calme et apaisant : pas de télévision, un bon matelas,
 pas de bruit, de l'obscurité, etc.
OK-2Power
Mai 2008

 


28/05/2008
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